January 22nd, 2004

eyes black and white

A Game Played by Lunatics

With Dubya promising to spend zillions of dollars to send a few privileged civil servants to Mars, I am irresistibly reminded of this quote from one of my favorite books, Teaching as a Subversive Activity, by Neil Postman (RIP) and Charles Weingartner:

Consider this: The first hole ever dug on the moon by a man-made machine is now done. It is the most expensive hole in the history of the human race. Now what does that mean? How do we know whether this is one of man's noblest achievements or if it is a game being played by a small group of lunatics for their own amusement -- at our expense?

Postman hits the nerve, he knows what questions to ask, what assumptions to question. But being a depraved leftist, he can provide no justifiable criterion to answer. Ayn Rand does, in her essay Collectivized Ethics, as included in her essay collection The Virtue of Selfishness. Too bad it's not on the web yet, but here's a purchase well worth it: concise, compelling, to the point. And no, I prefer not to retranslate to English the relevant excerpt back from the French translation on my laps.

eyes black and white

Imposture épistémologique du jour: l'empirisme

La méthode experimentale peut établir des faits expérimentaux. Mais elle ne peut jamais établir de loi ou d'explication rationnelle. Pire, valider une expérimentation en tant que telle dépend soi-même d'un bagage théorique qui fait appel à des théorisations qui n'ont rien d'expérimentales. Pour dire les choses sans jargon, les faits seuls sont muets; pour les faire parler, il faut une explication qui est de l'ordre non pas des faits, mais des lois qui relient les faits. (Sans parler que tout cela suppose qu'il y ait déjà un accord sur l'établissement des faits eux-mêmes.) Bref, affirmer que la science s'appuie sur la seule méthode expérimentale, c'est une imposture épistémologique. Certaines sciences utilisent voire requièrent la méthode expérimentale pour étudier leur sujet; mais cette méthode expérimentale ne saurait résumer à elle seule l'approche épistémique d'aucune science, pas plus qu'elle ne saurait caractériser aucunement la science en général.

La science, c'est le savoir partagé et partageable. La méthode épistémique pour relier les faits en lois explicatives, c'est l'induction. Affirmations de l'ordre de la définition, indiscutables. Ensuite, pour ce qui est d'étudier la nature et les propriétés du savoir partageable, on pourra voir un épistémologue des sciences (suggestions bienvenues: Popper? Carnap? Quine? Dennett?). Quant à la nature de l'induction, la chose a été remarquablement formalisée par Solomonoff.

eyes black and white

SEXP

SEXP is not the answer. It is the question, and the answer is T.

All the lispers who don't know about it yet may be interested in Planet Lisp, an aggregator of news from various Lisp blogs and related sources.

  • Current Music
    Pink Floyd Parody - Another Glitch In The Call
  • Tags
    , , ,