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eyes black and white

To Live Free, To Live Well / Vivre libre, vivre bien

I wrote this text in French for a rare French-speaking libertarian book project, "La main invisible", to be published next year. I couldn't resist translating it to English. Thanks to Harry Browne's How I Found Freedom In An Unfree World for a lot of inspiration, and to Stefan Kinsella for a refresher. Now to live up to it.   J'écrivis cet essai pour le rare projet de livre libéral francophone "La main invisible", prévu pour être publié l'an prochain. Après avoir négocié un sujet qui m'inspirait, pour lequel je dois remercier Harry Browne et récemment Stefan Kinsella, je fus fort aidé par le cadre strict, mise en page décidée à l'avance (qui me suggéra l'acrostiche) la taille limitée, et la date butoir rapprochée.

To Live Free, To Live Well

Unless you free yourself, you cannot save other people. – Musō Soseki (1275-1351)

S
aving the world by subjecting it to the yoke of a Power wielded by angels. That's the dream of Politics, sold on credit to all the suckers ready to believe in angels, superior men and supreme saviors. You don't fall for it anymore: you're a libertarian.

A
lthough, do you still wonder how to save the world? Are you planning on one of these fantastic events where all the worse losers than you are would suddenly reach enlightenment, resolve all coordination problems, and establish some utopia, driving away the current parasites without their being replaced by new ones? You are still a victim of the same scam; in vain are you trying to use against the Masters a Power that the populace is said to hold, by which it allegedly reigns: this Power is illusory. Masters control the people, and not the other way around; and their very real Power is that of deception and domination. Through this Power, you might conceivably topple the masters and become master in their stead; but you cannot possibly save the world; for to save the world would be to destroy this very Power.

V
ain hopes, collectivist delusions. You do not possess the power to save the world. Nobody possesses such a power, not anymore than anybody possesses the power to damn the world, and happily not so. You do not possess the duty to save the world, either. However you do possess a duty, that this diversion is only leading you astray from, a reachable goal, that was personally assigned onto you, your most important task, one for which you are the best placed and most capable person: to save yourself!

E
ven assuming you really want to save other people, you will have a hard time saving anyone so long as you are yourself in distress. Whereas once saved, you will have a world of possibilities opening before you; and I trust you to work towards saving whomever you really care for then. Therefore, not only is saving yourself your first and foremost goal, it is the necessary means for any ulterior and superior goal you seek to accomplish. And it is a very efficient means, for the example of your success will drive more followers than your best arguments, that will only convince the few people curious about your topic who haven't set their minds yet. Lastly, having saved yourself is the criterion by which to judge the means you propose to use to save other people. Does your idea work? Put your money where your mouth is! It's also by trying, by starting an interaction with the world, that you will perfect the proficiencies that will help you and those you will be able to help, by showing them the way more so than by sharing the fruits of your success.

Y
our mind is to be emptied from the neuroses by which you try to control other people or let yourself be controlled by them. To seek to convince who doesn't want to be, is already the poison of politics. So is to seek to please, whether it be your parents, family, friends, colleagues, bosses or customers, or worse a nebulous "society". By submitting yourself to their supposed judgment, expectations, self-righteousnesses, you live under a mask. Choice is the stuff life is made of. When you are not the one doing the choosing, you are not the one living, and it's not any one of them either; you're just a zombie who doesn't make anyone happy.

O
ff with the mask! Show yourself as you are. Find who will appreciate you for who you are, not who cherishes a fake image inside which you are hidden, a prisoner. Those who truly love you will accept you. Others will shun you, leave you — for the better.

U
ncovering yourself, you will discover yourself. Learn to accept yourself as you are. To accept others as they are, the world as it is. Truth is your ally, lies are your enemy. That includes the lies you tell others to enter relationships of control, but most importantly, the lies you tell yourself, that make you fail at your projects, or what is worse, that make you miss the living of your own life. Truth sometimes hurt now, lies will cost you even more, and for a longer time.

R
ecant the "I must"s, the externally imposed beliefs and internalized neuroses; Let go of any superfluous baggage, of any superstition, and even of any of those theories that seem true but that you are not personally qualified to assess, of your second-hand "I know"s. Explore your "I can"s and acquire some "I understand"s; many are they that evade you only because you are not even looking at them, you are not used to seeing them anymore, you haven't acquired the skill of examining them, of creating them.

S
hed all shame and start by acknowledging your ignorance. Then, deepen those topics that interest you. Become an expert, out of humility, reading, practice, experimentation, reflection. The scientific method applies to your life: research what others have done, try several approaches, measure results, see what works for you.

E
xplore the world. Dare to travel. Are you having a hard time being yourself where you are? Would the truth put your life in danger? You live in the wrong place, a place where you don't have a future, and that doesn't have much of one itself. Run away. Somewhere, anywhere, there's a career waiting for you, friends, a husband or wife. The trip can be inside yourself. It involves change and wonder. Be not afraid to lose what you possess that leaves you a stranger to yourself, to win that by which you will blossom. Grapple with your fate.

L
ate it may be, yet many, having lost everything, older than you are, have started their life again with great sucess, in a new country of which they didn't speak the language, in a new profession that they knew nothing about. It might be too late to be as successful as some celebrity at the same age, it is never too late to start to live free, to live well.

F
aré

 

Vivre libre, vivre bien

Sans se libérer soi-même, il est impossible de sauver les autres. – Musō Soseki (1275-1351)

S
auver le monde en le soumettant au joug d'un Pouvoir exercé par des anges. Voilà le rêve de la Politique, vendu à crédit à tous les gogos assez crédules pour croire aux anges, hommes supérieurs et autres sauveurs suprêmes. Tu ne tombes plus dans ce panneau : tu es libéral. Mais peut-être te demandes-tu encore comment sauver le monde ? As-tu en tête un de ces plans rocambolesques où tous les plus paumés que toi, par une soudaine illumination, résoudraient tous les problèmes de coordination pour ensemble instaurer une utopie, chassant les parasites actuels sans que d'autres ne les remplacent ? Tu es encore victime de la même arnaque ; en vain voudrais-tu user contre les Maîtres d'un Pouvoir que la populace posséderait, par lequel elle régnerait soi-disant : il est imaginaire. Les Maîtres sont bien maîtres, et non le contraire ; leur Pouvoir, réel, est celui du mensonge et de la domination. Par ce Pouvoir, tu pourrais à la rigueur devenir Calife à la place du Calife, mais tu ne pourrais pas sauver le monde ; car sauver le monde, ce serait précisément le détruire, ce Pouvoir.

A
bandonne donc ces faux espoirs, mirages collectivistes de plus. Tu n'as pas le pouvoir de sauver le monde ; nul n'a ce pouvoir, pas plus que celui de le damner d'ailleurs, et fort heureusement. Tu n'en as pas le devoir non plus. Par contre tu as un devoir, que cette diversion te mène à négliger, un but atteignable, qui t'a été personnellement assigné, qui est ta tâche la plus importante, et pour accomplir laquelle tu es la personne à la fois la mieux placée et la plus capable : te sauver toi-même !

U
ne fois sauvé, un monde de nouvelles possibilités s'ouvrira à toi ; si parmi elles il y en a qui sauvent autrui — je te fais confiance pour œuvrer en ce sens, si le goût t'en dit toujours. Mais il te sera difficile de sauver quiconque tant que tu seras toi-même en détresse. Donc, non seulement te sauver toi-même est-il ton premier but, c'est le moyen nécessaire pour tout but ultérieur et supérieur que tu voudrais atteindre. Un moyen très efficace, car l'exemple de ton succès fera plus d'émules que tes meilleurs arguments, qui ne toucheront que les rares curieux de ton sujet qui n'y auraient pas encore arrêté leurs idées. Enfin, t'avoir sauvé est le critère de tout moyen par lequel tu prétendrais sauver autrui. Ton idée marche-t-elle ? Essaie-la sur toi-même d'abord ! C'est aussi en essayant, en entrant en interaction avec le monde, que tu perfectionneras les compétences qui t'aideront toi et ceux que tu pourras aider, en montrant le chemin autant sinon plus qu'en partageant les fruits de ton succès.

V
ide donc ton esprit des névroses par lesquelles tu tentes de contrôler autrui ou te laisses contrôler. Vouloir convaincre qui ne veut pas l'être, c'est déjà le poison de la politique. Vouloir plaire aussi, que ce soit à tes parents, ta famille, tes amis, collègues, patrons ou clients, voire à une nébuleuse « société ». En te soumettant à leurs jugements, leurs attentes, leurs bien-pensances supposés, tu vis sous un masque ; ce n'est plus toi qui vit, ce n'est même pas eux non plus, juste un zombie qui ne rend personne heureux. Laisse tomber le masque. Montre-toi à tous tel que tu es. Rencontre qui t'appréciera pour qui tu es, non qui chérit une image fausse sous laquelle tu es caché, prisonnier. Ceux qui t'aiment vraiment t'accepteront. Les autres t'éviteront, te quitteront — et c'est tant mieux.

E
n te découvrant, tu te découvriras. Apprends à t'accepter toi-même comme tu es. Accepte les autres comme ils sont, le monde comme il est. La vérité est ton alliée, le mensonge ton ennemi. Celui que tu fais aux autres, qui te fait entrer dans des relations de contrôle, mais aussi et surtout celui que tu te fais à toi-même, qui te fait échouer dans tes projets, ou pire encore qui te fait manquer de vivre ta propre vie. La vérité fait parfois mal maintenant, le mensonge te coûtera plus cher, plus longtemps.

T
a vie est faite de choix. Quand tu ne choisis pas, tu ne vis pas. Laisse tomber les « je dois », les croyances imposées de l'extérieur, les névroses intériorisées ; dépouille-toi de tout bagage superflu, de toute superstition, et même des théories qui semblent vraies mais que tu ne saurais pas personnellement justifier, de tes « je sais » de seconde main. Explore tes « je peux », acquiers des « je comprends » ; ils sont nombreux qui t'échappent parce que tu ne les regardes même pas, que tu as perdu l'habitude de les voir, que tu n'as pas acquis la compétence de les examiner, de les créer. Abandonne toute honte et reconnais d'abord ton ignorance. Puis, approfondis les sujets qui t'intéressent. Devient un expert à force d'humilité, de lecture, de pratique, d'expérimentation, de réflexion. La méthode scientifique s'applique à ta vie : recherche ce que d'autres ont fait, essaie plusieurs approches, mesure les résultats, vois ce qui marche pour toi.

O
se voyager. Vivre ta vie est-il difficile ou dangereux où tu es ? Tu vis au mauvais endroit, où tu n'as aucun futur, et qui n'en a guère lui-même. Fuis. Ailleurs, quelque part, il y a une carrière qui t'attend, des amis, une femme ou un mari. Le voyage peut être intérieur. Il est changement, émerveillement. N'aie pas peur de perdre ce qui te laisse étranger à toi-même pour gagner ce par quoi tu te réaliseras. Affronte ton destin.

I
l est encore temps. D'aucuns, ayant tout perdu, plus âgés que toi, ont refait leur vie avec succès, dans un nouveau pays dont il ne parlaient pas la langue, dans un nouveau métier dont ils ne connaissaient rien. S'il est trop tard pour avoir eu autant de succès que telle célébrité au même âge, il n'est jamais trop tard pour commencer de vivre libre, de vivre bien.

Comments

why are you saying this to me? Yes.
Ok sur tout ! Mais merci de réactiver mon cerveau, j'oublie parfois de vivre comme je pense, ou plutôt j'oublie ce que je pense.

Vos propos me rappelent ceux d'Ayn Rand. Hazard ? Inspiration ? Hommage ?

Librexavier
Ce n'est pas un hasard total, vu que je nage dans les mêmes eaux idéologiques, mais l'inspiration directe serait plutôt Harry Browne, et son excellent "How I Found Freedom In An Unfree World", un livre à mettre en toutes les mains, disponible électroniquement (wink, wink).
eyes black and white

October 2014

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