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(All) Against Picasso! / (Tout) Contre Picasso!

In the series "I decode art for you", after having revealed to you the secret of Lovecraft, I will offer you the key to Picasso, which I discovered a few years ago.

 

Dans la série "je décode l'art pour vous", après vous avoir livré le secret de Lovecraft, je vous propose la clef de Picasso, que j'ai découverte il y a quelques années.

The goal, for a classical painter, was to produce a work such that looking by the painting, the viewer would make the visual experience that he could have made had he been attending the depicted scene. The photograph, by achieving this goal, made classical painting useless as an art of reproduction of real scenes, and at the same time freed painters from the constraints of this goal. The genius of the impressionists had been to paint the texture of the scene not as the spectator could perceive it but as the artist had actually seen. The result is striking in Van Gogh, who was strongly sensitive to colors and to light flux, and transmitted these sensations in a magical way.

What Picasso did was to take this principle to its limits, and thus reach the deconstructed portraits that made his fame.

Take for instance the prostitute at the bottom right of the painting that launched his Cubist period in 1907 when he was 26, "Les Demoiselles d'Avignon", or for a work that shows his perfected art, this cubist portrait of his last companion Jacqueline, painted in 1967 and now hanging on the walls of the LACMA. In a case as in the other, we find this characteristic style that made the artist famous: the eyes are not at the same height; the nose is grossly deformed; there is a vacuum where the mouth should be, except perhaps for a lip corner; breasts are vaguely present; the lower body is crudely represented. What is this all about?

Well, it's just what the artist perceives given the pose of the model and the distance of the artist. If you do not see it, hire a model and put yourself in the shoes of the painter. Does the preceding paragraph correspond to your perception? No? Then get closer. Still not? Get closer still. Again. Some more. Yet again. And if you're almost there, perhaps you need to gently adjust the position of the model's head with your right hand. How far the artist is he from the model and what are the respective positions of the model and of the artist? Where is the mouth of the model, such that it be out of sight of the artist? What is the big hand stroking the face of the model? What furtive glances allow the painter to see the rest of the body of the model?

Once you've answered these questions, you understand where the style of Picasso comes from. Picasso, like Lovecraft, takes a commonplace erotic situation, and instead of making a vulgar squalid illustration of it, makes it the starting point for a new style which transcends its origin and opens a new space of creation.

Respect therefore to the old lecher. He certainly often played for quantity over quality; he has tried a variety of styles and media most of the time unconvincingly; a master in self-promotion even more so than in art, he was able to sell hot air at the price of gold to a public that lacked common sense; it was not enough for him to champion towards the masses the worst genocidal regimes of all time (that in turn paid him back with much hype), he also behaved towards his loved ones as an abusive narcissist (in addition to being a fickle lover and a cheating husband). Picasso was a first-class bastard, in his public life as well as in his private life. But despite all this, let us salute a master!

 

Pour le peintre classique, le but était de produire une oeuvre telle qu'en regardant le tableau, le spectateur fît l'expérience visuelle qu'il aurait pu avoir s'il avait assisté à la scène dépeinte. La photographie, en achevant ce but, rendit cette peinture classique inutile en tant qu'art de reproduction de scènes réelles, et libérait en même temps les peintres des contraintes de ce but. Le génie des impressionistes avait été de mettre en peinture la texture de la scène non pas telle que le spectateur pourrait la percevoir mais telle que l'artiste l'avait effectivement perçue. Le résultat est frappant chez Van Gogh, qui était très vivement sensible aux couleurs et flux lumineux, et a transmis ces sensations de manière magique.

C'est en poussant ce principe à fond que Picasso en est arrivé aux portraits déconstruits qui ont fait sa renommée.

Prenons comme exemple la prostituée en bas à droite du tableau qui a lancé sa période cubiste en 1907 quand il avait 26 ans, "Les Demoiselles d'Avignon"; ou pour une oeuvre montrant son art consumé, ce portrait cubiste de sa dernière compagne, Jacqueline, peint en 1967 et maintenant accroché aux murs du LACMA. Dans un cas comme dans l'autre, on retrouve ce style charactéristique qui a rendu l'artiste célèbre: les deux yeux ne sont pas à la même hauteur; le nez est largement déformé; il y a un vide à la place de la bouche, sauf peut-être pour un coin de lèvre; les seins sont vaguement présents; le bas du corps est grossièrement représenté. De quoi s'agit-il?

Eh bien, simplement de ce que l'artiste perçoit, étant donné la pose du modèle et la distance de l'artiste. Si vous ne voyez pas, recrutez un modèle, et mettez-vous à la place du peintre. Le paragraphe précédent correspond-il à votre perception? Non? Alors, rapprochez-vous. Toujours pas? Rapprochez-vous encore. Encore. Davantage. Et si vous y êtes presque, peut-être devrez-vous ajuster délicatement la position de la tête du modèle avec votre main droite. À quelle distance l'artiste se trouve-t-il du modèle? Quelles sont les positions respectives et relatives du modèle et de l'artiste? Où se trouve la bouche du modèle, pour être hors du champ de vision de l'artiste? Quelle est cette grande main caressant le visage du modèle? Quels regards furtifs permettent au peintre de voir le reste du corps du modèle?

Une fois que vous avez répondu à ces questions, vous comprenez d'où vient le style de Picasso. Picasso comme Lovecraft, d'une situation érotique banale fait non pas une vulgaire illustration graveleuse, mais le point de départ d'un style nouveau, qui transcende cette origine pour ouvrir un nouvel espace créatif.

Chapeau donc au vieux satyre. Il a certes souvent pratiqué la quantité au détriment de la qualité; il s'est essayé à une diversité de styles et de média souvent peu convaincants; professionnel de l'autopromotion plus encore que de l'art, il a su vendre du vent à prix d'or à un public fort peu critique; non content de se faire défenseur auprès des masses des pires régimes génocidaires de tous les temps (qui le payèrent en retour en faisant mousser sa renommée), il s'est conduit envers ses proches en narcissiste abusif (en plus d'amant inconstant et mari volage). Picasso était un salaud de premier ordre, dans sa vie publique comme dans sa vie privée. Mais malgré tout cela, saluons un maître!

Comments

(Anonymous)

picasson et gertrude

A lire pour avoir des nouvelles dePicasso, Matisse et autres Appolinaire : "autobiographie d'alice toklas" ecrit par gertrude stein (dont il a fait un portrait http://www.omni-bus.com/n1/imagenes/gertrude_picasso.jpg qui annonçait ses futures déconstructions de l'espace).
bonne route.
eyes black and white

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